Se valoriser au-delà de l’aspect physique

Lorsque nos amies ne se sentent pas en sécurité, nous leur répondons souvent rapidement en leur disant «Tu es si belle» ou «Tu as l’air si sexy».

Souvent, ce genre de situation survient soit parce que notre amie se critique (« je me sens si grosse aujourd’hui»), soit qu’elle nous demande de donner notre avis sur son apparence («comment vont mes cheveux?» ou « ça a l’air ridicule ?» en essayant des vêtements). De toute façon, nous comprenons que notre travail est de lui donner plus de confiance en elle, et nous essayons de le faire en lui disant qu’elle est belle, mince ou attrayante.

Il est logique d’essayer d’aider une femme à se sentir mieux en louant son apparence, en particulier lorsque cela semble être la source de son insécurité – dans notre culture, être beau est souvent considéré comme le compliment ultime. De plus, nous le pensons vraiment ! Même si notre amie s’éloigne de l’idéal de beauté culturelle, elle a tendance à être belle pour nous, car nous l’aimons et la voyons aussi belle à l’intérieur et à l’extérieur.

Mais ce genre de compliment et de réassurance pourrait-il faire plus de mal que de bien à sa confiance en elle et à son image ?

En travaillant avec les femmes sur l’image corporelle, des spécialistes ont découvert que féliciter l’apparence d’une femme dans l’atmosphère sociale d’aujourd’hui nuit à son sort – et à toutes les femmes du monde entier. C’est un mauvais service. Pourquoi est-ce un problème ?

Nous vivons dans un monde patriarcal et les femmes ont une longue histoire : elles ont été appréciées pour seulement être naturellement belle ou attirante pour les hommes, et être parfaites pour les hommes qui ont des désirs sexuels. De plus, on ne pensait à elles que pour créer et élever des bébés, puis offrir un soutien émotionnel aux hommes.

Les femmes sont depuis longtemps considérées comme une décoration, une inspiration et un divertissement pour les hommes. Le rôle des femmes a longtemps été d’être belles et désirables au lieu d’utiles, intelligentes, novatrices ou intéressantes.

 

 

L’ENFANCE

Ces jours ne sont pas aussi loin derrière nous que nous aimerions penser. De nos jours, nous avons tendance à féliciter les petites filles d’être mignonnes, jolies et belles, alors que nous avons tendance à féliciter les petits garçons d’être forts, rapides et intelligents.

Ce genre de préjugés liés au genre donne aux filles toute une expérience de conviction que ce qui compte le plus à leur égard, c’est leur apparence, et que, pour être aimables et dignes, elles doivent être belles.

Ce message est renforcé par des millions de choses minimes. En mettant une petite fille dans un vêtement qui nous plaise à nous, même si c’est une jupe qui l’empêche de bouger, ou des leggings sans poches, nous lui apprenons que son apparence est plus importante que son expérience intime.

En d’autres termes, nous lui apprenons que notre expérience est plus importante que sa propre expérience d’elle-même, ce qui la prépare toute sa vie à croire que c’est son travail d’attirer les autres.

En louant et en célébrant une petite fille quand elle a l’air mignonne, féminine et mince (ou en lui faisant honte de son apparence de garçon, de débraillée ou de grosse), nous l’encourageons à associer sa propre valeur à son apparence et à lui faire comprendre qu’il y a de nombreuses facettes par lesquelles elle est en danger d’être rejetée.

 

 

L’AGE ADULTE

En tant qu’adultes, ces messages sont encore renforcés et difficiles à éviter. De la lecture de magazines de potins qui commentent la vie des célébrités, à la discussion avec des collègues sur leur nouveau plan de perte de poids, en passant par tous les médias encourageant les femmes à consacrer tout leur temps et tout leur argent à des traitements de beauté, produits, fournitures, etc., le message est clair: la valeur d’une femme dépend de son attrait.

Bien que être «séduisante» puisse varier en fonction du statut socio-économique, de la culture et des préférences personnelles, cela impose généralement à une femme d’être traditionnellement féminine, «sans âge» (c’est-à-dire très jeune), d’avoir une peau parfaite, des muscles légèrement tonifiés et des courbes généreuses aux bons endroits, comme les fesses, les seins et les lèvres, mais sinon très mince.

Une femme est remarquée, célébrée et félicitée pour sa « belle apparence » un jour où elle est maquillée, s’est faite coiffer et où elle a le ventre plat. Des commentaires comme « Tu es superbe!» Ou «Ouah, as-tu perdu du poids?» sont censés être des compliments, bien sûr, mais le résultat d’être remarquées et louées pour ces raisons extérieures est que nous avons tendance à devenir moins sûres de ressembler à nous-mêmes, et surtout nous perdons notre vrai naturel.

 

 

LA BEAUTE EST UNE EQUATION DE VALEUR

Pensez à cela : une petite fille qui est constamment complimentée d’être jolie intériorise un lien entre être jolie et être remarquée et aimée. Cela signifie qu’il existe également un lien entre ne pas être jolie et être invisible ou non aimable. Comme vous pouvez l’imaginer, cela lui met énormément de pression pour qu’elle soit toujours aussi jolie que possible. En grandissant, elle apprendra que bon nombre de ses caractéristiques physiques naturelles – de son poids à ses dents tordues en passant par ses fins cheveux et à sa cellulite – ne sont pas considérés assez jolis, et doivent être améliorés.

L’intériorisation d’un lien entre l’apparence et la valeur place également l’indicateur de la sympathie d’une personne dans le regard de celui qui regarde, ce qui est problématique pour elle parce que tout le monde a des perspectives et des opinions différentes.

En tant que telle, une femme qui a eu cette expérience est mise en condition pour rechercher constamment l’approbation aux yeux d’autrui, essayant d’être assez jolie pour être considérée comme aimable, et abandonnant son pouvoir et son autonomie physique à d’autres.

 

 

COMMENTAIRES BLESSANTS ET COMPLIMENTS

Les gens se sentent autorisés à donner ou à refuser leur approbation en fonction de l’apparence de la femme. Les commentaires non sollicités sur notre apparence sont la norme pour les femmes, qu’il s’agisse d’être sifflée dans la rue, d’être critiquée sur leur poids et leur ligne, ou d’être «classées» avec d’autres femmes avec des commentaires du type «Tu es bien plus jolie qu’elle». Même faire des compliments sur l’apparence d’une femme, c’est dire: « Je vous ai jugé et je vous ai trouvé assez bien. »

Ces commentaires non sollicités rappellent aux femmes que les gens les surveillent en permanence, remarquent leur apparence et les jugent. Cela renforce l’idée que d’autres personnes ont la capacité et le droit de juger de leur valeur en fonction de leur apparence, et cela a tendance à augmenter l’insécurité, la fixation sur les imperfections et la surveillance corporelle.

Le pire de tout, cependant, est la manière dont cette tendance à se concentrer sur son apparence affecte l’identité de la femme.

Nous avons chacun un espace mental fini, du temps, de l’attention et de l’argent. Une femme qui consacre une bonne partie de ses ressources disponibles à son apparence siphonne de l’énergie et des ressources au profit de domaines tels que la connaissance de son être intérieur, le développement de ses loisirs, la poursuite de ses passions et le développement de nouvelles compétences.
Son apparence devient son identité, car c’est la chose sur laquelle elle a consacré le plus de temps et d’énergie (au détriment de sa personnalité, de ses compétences, de sa carrière, de ses intérêts et d’autres réalisations). Elle finit donc par être convaincue que son apparence est la partie la plus importante, intéressante et précieuse d’elle-même.

 

 

QUE POUVONS-NOUS FAIRE A LA PLACE ?

Si nous voulons vraiment augmenter l’estime de soi et la confiance en soi des femmes, la solution ne consiste pas à les convaincre qu’elles sont belles comme elles sont. Au lieu de cela, il faut les convaincre que leur apparence n’a absolument aucune incidence sur leur valeur en tant que personne, sur leur dignité, leur amour-propre ou le respect qu’elles méritent.

Faites des compliments sur les qualités et les accomplissements internes, plutôt que sur l’apparence. C’est incroyablement puissant pour une femme d’entendre qu’elle est drôle, forte, qu’elle sait écouter, qu’elle travaille fort ou qu’elle est capable de résoudre des problèmes.

Des compliments et des commentaires sur son physique servent à reprogrammer la conviction que son apparence est la partie la plus importante ou la plus précieuse d’elle. Il est donc particulièrement important que les petites filles soient remarquées et louées pour leurs qualités internes, leurs réalisations et leurs capacités, en dehors de leur apparence.

Cela peut sembler très étrange au début, mais reconnaissez que «la graisse» n’est pas un sentiment. Ainsi, une personne qui dit «je me sens grosse» exprime vraiment autre chose – tristesse, solitude, colère ou tout autre chose.
Au lieu d’argumenter avec des affirmations mensongères telles que «Non, tu es mince et belle!», faites-lui plutôt comprendre que sa douleur est vue et entendue et que des commentaires du type «J’entends que vous vous sentez vraiment faible en ce moment, comment puis-je aider? »

Réorientez votre attention loin de son apparence, et offrez votre soutien, mais évitez de vous lancer dans des discussions corporelles. De même, vous pouvez valider une personne qui parle de son régime ou de sa perte de poids de manière positive sans engager de discussion sur son apparence (ou la vôtre!) En disant: «Je suis impressionné par la façon dont vous avez travaillé si durement pour votre santé. » Ou  » C’est merveilleux de voir que vous vous sentez si fière de vous! « 

Lorsque vous faites des compliments, partagez l’impact que quelque chose ou quelqu’un a sur vous, plutôt que votre évaluation.

Si vous ressentez le besoin de complimenter une femme pour son apparence, partagez l’impact de son apparence sur votre vous-même, par exemple «Je suis si heureux de voir votre visage» ou «Les couleurs vives de votre tenue me rendent heureuse» de « Vous êtes superbe! » Cela fait passer l’implication implicite de « Je vous juge toujours, et en ce moment vous êtes ok » à « je vis une expérience que je voulais partager avec vous. »

Il est intéressant de noter qu’il n’y a rien de mal à vouloir se sentir belle, à passer son temps et son attention à bien paraître, voire à complimenter l’apparence de quelqu’un. C’est un choix personnel, et vous seul savez comment gérer votre vie et votre corps.

Mais peut-être voulez-vous responsabiliser et élever d’autres femmes, et cela ne se fera pas en essayant de les convaincre qu’elles sont seulement belles.

Saviez-vous que dans certains pays, jusqu’à 81% des femmes ne sont pas satisfaites de leur corps ? Les femmes du monde entier luttent pour se sentir bien dans leur corps et en paix avec elles-mêmes, affectant profondément leur vie et leur présence dans le monde. Le pire, c’est qu’elles ne savent même pas qu’il est possible de se sentir différemment.

Vous pouvez ajouter votre concours au mieux-être de la moitié de l’humanité !

 

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